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兔儿爷那些事儿

2002-12-1 11:00| 发布者: 刘长温| 查看: 696| 评论: 0

    金秋八月,天高云淡,“出门聊一望,蟾桂斜人间”。

    “一年明月今宵多”,在中秋节举不胜举的传统民俗中,给我印象最深,至今最难忘却的,是少儿时买兔儿爷、供祭兔儿爷、玩兔儿爷,以及有关兔儿爷的那些事儿。

        年少时我曾居住在老北京一个古老的四合院里,每逢八月十五的夜晚,当圆圆的皓月当空之际,一家老少就忙碌着在庭院里“竖中秋”、摆供桌。

    “竖中秋”、摆供桌,就是高竖起一杆点亮的电灯(古时系燃油灯并搭彩),在院内摆好两张八仙桌,除了要在桌上摆上焚香蜡烛用的银制供具,鸡鸭鲤鱼(寓意富富有余)、苹果(寓意平平安安)、长节藕(寓意长长久久)、红石榴(红红火火)、西瓜(寓意团团圆圆)、带枝带叶的毛豆(兔儿爷爱吃的食物)等物品外,还必须要摆上“兔儿爷码儿”和一个彩绘泥塑的大兔儿爷。

    《北京岁华记》载:“中秋夜,人家各置月宫符像,符上兔如人立。”月宫符像上面印有银脸太阴星君(月神)以及广寒宫里人立的金兔捣药的图案,俗称“兔儿爷码儿”,旧京时一般在南纸店有卖的。这兔儿爷即街市上出售的兔首人身三瓣嘴、用黏土纸浆等制成的泥塑物,《都门杂咏》曾载:“儿女先时争礼拜,担边买得兔儿爷。”那么这祭月拜月时为什么要拜兔?那兔儿爷又是怎么成为老北京度中秋时的神物和玩物呢?

    自古相传,这兔儿与月亮密切相关。大家知道在远古时帝王非常重视对神的祭祀礼仪,古籍载有春天祭日、秋天祭月之礼制,天子们认为月亮是月神,自周代起每逢秋分(自唐代起改为八月十五)都要祭月。明代后皇朝还在北京西郊建有“夕月坛”,每逢八月十五月圆时都要举行隆重的祭月祀典。

    现在的人都知道,月球表面结构复杂,肉眼看到的“月宫”明亮的地方不过是高地或山脉,不过古人观月,感觉那酷似一个站立的小兔,大概因为这,民间就把嫦娥奔月的神话传说与小兔联系在一起。民间还传说,那嫦娥性巧而贞静好洁,为反抗无道的夏王太康,毅然抛弃丈夫后羿飞奔月宫,成为月宫之神。她在广寒宫里常年与她做伴的,只有活泼可爱、对嫦娥无限忠诚、为嫦娥捣药的玉兔儿。人们也由此把月亮叫做“嫦娥”、“蟾兔”、“玉兔”、“金兔”、“银兔”、“圆兔”,这足以说明人们对嫦娥和白兔儿有非常的好感。

    最早将中秋与嫦娥奔月、玉兔捣药等结合起来祭月拜月的是在唐代,相传是唐玄宗八月十五梦游月宫,醒后得到了《霓裳羽衣曲》,梦境中他还见到了一个捣药的白兔、见到了广寒清虚府……后来历代皇朝与民间都有中秋盛行祭拜月神、祭拜兔儿和赏月的习俗。唐宋的文人墨客就写出过“著意登楼瞻玉兔,何人张幕遮银阙?”、“上人分明见,玉兔潭底没”、“朱弦初罢弹,金兔正奇绝”等很多有关玉兔的诗句。

    由于兔子上了月宫,因此古时的人们过中秋祭月拜月时,必摆设兔儿爷。兔儿爷的色彩形象,异常引人喜爱,所以也理所当然地成了儿童的玩物。

    这兔儿爷的起源,在明人纪坤写的《花王阁剩稿》里曾有记述:“京中秋节多以泥抟兔形,衣冠踞坐如人状,儿女祀而拜之”。民间艺人白大成也讲过:“兔儿爷最早起源于明代,相传是由太庙里守庙的两太监塔子和讷子做出的。他俩平时特喜欢戏曲,觉得玉兔的形象很可爱,闲时无事儿就使用黄泥巴仿照戏里的武将形象,捏了几个人身兔首的小玩意儿。这种泥捏的兔儿很快流行到民间,被市井艺人仿照并逐渐加工创造出形态不同的玉兔泥塑物。而后来所以把它叫做‘兔儿爷’”。

    “兔儿爷”这叫法与咱老北京人对男人们的称谓有关。老北京人对憨厚仗义的男人们常有“真够爷们儿”、“老爷们”、“小爷们”等赞颂语。这种尊称后来送给了忠实守候在嫦娥身边的玉兔啦,故称为“兔儿爷”。

    兔儿爷到了清代民国时期,制作越来越精致,越有个“爷”相——头戴帅盔金光闪,身披银甲灿斑斑,护心宝镜明如月,四杆彩旗拥背肩。有骑虎的、骑麒麟的、骑狮子的、骑大象的,有挎刀的、有手持玉杵的,也有只是个站立的小兔儿持杵在捣药,还有的三瓣嘴、臂肘部和一排排令旗子会动呢,艺人们的大胆创作,极讨百姓们的喜欢。

    当年,自农历七月起就在东西两庙会(隆福寺、护国寺)、东四、西单、鼓楼前以及卖兔儿爷的大本营花市大街上摆出众多兔儿爷摊子。摊子上码放的兔儿爷成立体阶梯形,多达十来层,大的兔儿爷高达两三尺,小的仅一二寸,层层摆满,色彩鲜艳,琳琅满目,旧京时把这种商摊称为“兔儿爷山”。我家每逢中秋节前,母亲必带我在花市街市上选购几个大小不同的兔儿爷。

    兔儿爷摊子在八月十五后就收摊了,旧京时人们对摆了那么多兔儿爷的摊子,还有句“兔儿爷打架——散摊子”的歇后语呢,喻义原合伙干事未果散摊子,当时“散摊子”这句话流传极广。还有“兔儿爷的三瓣嘴——说话不利落了”、“兔儿爷掏耳朵——崴泥了”等俚语,旧京时也曾非常流行。               

    那时年少,每次去兔儿爷摊子,看着那红红绿绿、大大小小的兔儿爷爱不释手,真想让母亲都给我买回家呢!每年在拜月后,这兔儿爷走下神坛就成了我和弟妹们把玩的玩具,常与邻居儿童比看看谁的最好看、谁的大,也常将分得的月饼水果摆在兔儿爷前上供玩。

   老北京时,戏曲界也像旧京的饽饽铺应节令出售糕点那样,在中秋节必要出演《白兔记》、《拜月亭》、《天香庆节》、《嫦娥奔月》等应节戏曲,那玉兔、兔儿爷、嫦娥必都是戏里的主角。

   明清以来《白兔记》是常演的剧目,剧目里的白兔助人完孝于先,帮人全忠在后,被称为灵物、灵兔,剧情故事在民间广泛流传,其中精彩的“瓜园分别”等场次,多次被昆曲、川剧等剧种改编演出。《天香庆节》是一出以兔为主的“爱情戏”,戏曲名家王瑶卿以内廷供奉之便,从宫内得到秘本,约请熟于戏曲的墨客庄萌棠共同改编为皮黄。这是一出纯粹的兔戏,故事情节热闹跌宕,喜剧色彩浓厚,这出戏曾在前门外新建成的第一舞台上演,极受戏迷捧爱。

    那《嫦娥奔月》的戏里还曾出现过兔儿爷、兔儿奶奶呢!《嫦娥奔月》曾是梅兰芳编演的一出古装歌舞戏,在吉祥戏院首演,在第六场中兔儿爷与兔儿奶奶上场悉归丑行应工。当时是由李敬山扮兔儿爷,勾金色兔儿脸,画竖长眼和三瓣嘴,身后插一杆大旗,盔上分插两只长长的兔耳。由曹二庚扮的兔儿奶奶,勾银色兔儿脸,穿宫装,凤冠上也插有两只长长的兔耳,其扮相都仿照泥塑的。戏中这对兔儿夫妇,以长耳朵、三瓣嘴等插科打诨调剂剧情,引人发笑。

    老北京时,“兔儿爷”是中秋节风俗的标志之一,兔儿爷是地道的北京吉祥物,曾风靡古城内外,让人难以忘怀。
 


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