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钱币与王朝兴衰的巧合之谜

2002-12-1 11:00| 发布者: 倪方六| 查看: 697| 评论: 0

摘要: 从古至今,钱在人们生活中始终不可或缺。国外最早的钱出现于公元前7世纪,是小亚细亚(今土耳其)的里底亚所发行的,这个时候的中国处于东周“定王”时期。而在周定王之前,中国古人早就用一种名叫“布”的钱了,如 ...

     从古至今,钱在人们生活中始终不可或缺。国外最早的钱出现于公元前7世纪,是小亚细亚(今土耳其)的里底亚所发行的,这个时候的中国处于东周“定王”时期。而在周定王之前,中国古人早就用一种名叫“布”的钱了,如果算上更早时候的贝币,中国人用钱的历史更为久远。中国人最早用钱、最早铸造钱,有关钱的传奇亦多。历史上“钱亡”与“朝亡”的巧合之谜,也许更能让人们在一定意义上感悟出铜钱虽小却能撬动江山的道理。

    “孔方兄”消失预示大清朝灭亡?

    现在大家使用的钱叫“人民币”。过去,不同朝代的钱的叫法也不同,秦叫“半两”,汉称“五铢”,唐是“通宝”,宋有“交子”,明清“宝钞”等。

    人民币是本身价值远低于面值的纸质货币,和交子、宝钞一样,属于国家强制发行的信用货币。在过去相当长时间内,中国古人常用的是金属货币,金、银、铜、铁都曾是铸钱的材料,其中最主要的流通货币是铜钱。

    铜钱,与现在的硬币一样,圆形,中间有方形孔洞,专业上称为“圜钱”。因为铜钱这个特点,加上与大家生活关系密切,古人戏称之为“孔方兄”。

    为何将钱做成这种形状?里面包含了中国古人传统的宇宙观,古人“法象天地”,外圈的圆代表天,即乾,即君;中间方孔表示地,即坤,即臣;象征君临万方,皇权至上,即《吕氏春秋·季春纪·圜道篇》(卷第三)中所谓:“天道圜,地道方,圣王法之,所以立上下。”

    虽然“孔方兄”里有乾坤,但是这种圆形方孔钱在实际流通使用中,也是相当合理的,可以最大限度地减少磨损,方便携带、保管。世界上其他国家硬币也多铸为圆形,就是此理。

    其实,在“孔方兄”出现之前,钱的形状并不统一,有依农具镈铸出的布钱,有据渔猎工具削铸出的刀币,圜钱则是受纺轮的启发而出现的,另外楚人还使用“蚁鼻钱”、“鬼脸钱”。秦始皇统一六国后,圜钱包含的乾坤含义正合他的皇权思想,遂将铜钱的形式统一。

    这种钱制一用就是2000多年,一直到清末出现“铜板”,铜钱的形制才有变化,这在世界钱币史上是相当罕见的。

    “铜板”是民间的俗称,官名“铜元”,与银元相对。它出现于清光绪二十六年(1900年),由时任两广总督、李鸿章之兄李瀚章下令铸出,每枚值2分,名叫“光绪元宝”。

    铜元与铜钱相比,最大的变化是中间方孔消失。当时有迷信者预言,这不是好兆头,中间无孔便成了“铜板”,不透气,预示国运被堵,有天无地,则阴阳失衡,乾坤倒转,国将不国。果然十年后,即宣统三年(1911年)孙中山领导辛亥革命,满清灭亡。“孔方兄”的出现与消失,与2000多年来的封建帝制兴亡一致,轮回中竟然是惊人的巧合。

    点评——

    事实上,这仅是时间点上的巧合,当时清政府已摇摇欲坠、内忧外患不断,即便铜钱中的方孔不消失,历史也会滚滚向前。

    朱由检让大明王朝“一马乱天下”?

    朱姓大明王朝的灭亡,竟然与铜钱也有关系,当年坊间传“坏”在“一匹马”身上。

    钱在古人眼里都是宝物,称为“元宝”;到了明代,改称为“通宝”。为什么要改?因为开国皇帝朱元璋名字中有一个“元”字,要避讳。明代是铜钱和纸币并行,纸币在当时叫“宝钞”,现在有人还管人民币叫“钞票”,即源于此。

    明代的钞票是中国纸币中面积最大的,长一尺、宽六寸,完全可以当手帕和擦屁纸用。面额分6种:1贯、500文、400文、300文、200文、100文;每贯等于铜钱1000文,或白银1两,4贯合黄金1两。它稳定流通了150多年,只是到后期因只发不收,市面钞票越来越多,导致钱不值钱,出现严重通货膨胀。到朱厚熜当皇帝的嘉靖元年(1522年)停用钞票,恢复铜钱铸造。

    朱由检继位后,在崇祯元年(1628年)铸造了自己的年号钱——“崇祯通宝”。这种铜钱在背面穿孔下方有一奔马形,收藏界称作“崇祯奔马”或“跑马崇祯”,俗称“飞马钱”。

    过去铜钱一般都是素面,用动物图案的十分罕见,仅在李亨当皇帝的唐代乾元年间出现过,在背面穿孔下有飞鸟形。乾元年号仅使用3年,从758年到760年,不久“飞鸟钱”即停铸。

    崇祯通宝出现“马”图案,在现在看来是一种创新,但在当时被看做是不祥之兆。甫一出现,“一马乱天下”的谣言在坊间顿起,暗传大明江山要易主。不久,李自成领导的农民起义军推翻了明朝,李号称“闯王”,这“闯”字拆开是一“马”进“门”,果真“一马乱天下”,谣言应验。

    巧的是,后来继续朱姓香火、定都南京的南朝小政权,也因“马”失城,清军兵临城下时,南明弘光朝内阁首辅马士英竟然弃城南逃了。更巧合的还有,“崇祯奔马”是在南京铸造的,钱厂设在今南京杨公井偏西不远处,现在仍有地名“钱厂桥”。

    明朝兴于南京,亡国之兆现于南京——始终合一,一枚铜钱浓缩了一个朝代,历史又拐回了原点。

    王莽废“金”“刀”能避凶煞之气?

    常言道有钱能使鬼推磨。因为钱有这个魔力,古人视钱如神,明人李世熊研究钱币史大作便定名《钱神志》。钱是国家权力的象征,虽然古代有的时候允许私铸,但国家铸造发行是绝对主体。

    铜钱中,“五铢”钱影响最大,以汉武帝“元狩五铢”诞生为一个标志,一直到唐高祖“开元通宝”诞生后,五铢体系才被通宝体系取代。

    “两”、“铢”都是秦时重量单位,1两等于24铢,半两即12铢。两汉铜钱的面值有半两、3铢、5铢,这与人民币有1元、2元、5元等不同面值是一样的;不同的是,不同铢代表相应币值的同时,与钱本身重量也是一致的。汉武帝元狩五年(公元前118年)废三铢钱,改铸五铢,即每枚铜钱五铢重,标准重量折为现代4克,这种钱大小合适,所以一直到清朝这都是标准重量。

    西汉末年王莽篡位,复古启用刀币和五铢,不久即废,改铸大、小钱。大钱仿秦半两(重12铢),值50个小钱,实际比秦半两贬值50倍;小钱重1铢,为秦半两的十二分之一;12枚小钱可铸1枚大钱,立马增值38枚小钱的价值,导致民间“小改大”私铸之风盛行。

    王莽为何要废掉刀币和五铢?原来他迷信风水,汉是刘姓天下,“刘”有“金”、“刀”凶煞之气,五铢和刀币都含“金”、“刀”,对新朝不利。但新朝不久还是灭亡了,成了短命王朝。

    点评——

    王莽的大、小钱,兑换混乱,当时民怨沸腾,后来新朝不得不将大钱“作五十”变为“作一”,但民心已失,能不亡国?

    陈宣帝太货六铢 “叉腰哭天子”?

    钱发行过多,超过需求,就会贬值,反映在现实生活中就是通货膨胀,即老百姓常说的“钱不值钱”。

    中国历史上“钱不值钱”的时候很多,如汉献帝初平元年(190年),权臣董卓改铸小钱,搞得物价飞涨,一斛(120余斤)谷价高达数十万钱。南朝梁武帝时废铜钱改铸铁钱,造成恶性通货膨胀,老百姓上街赶集,要用车推着钱去买东西,比民国末期用麻袋装钱购物还糟糕。唐末光启年间(885-888年),每斗(12.5斤)米价高达30万至50万文,甚至1斤黄金买不到5升(6.25斤)米。

    老百姓对币值不稳是深恶痛绝的,有的时期甚至以诅咒警告当政者,不能“要钱不要命”。

    南朝陈宣帝太建十一年(579年)曾铸一种叫“太货六铢”的铜钱,重量不到陈文帝时“天嘉五铢”的1倍,却强制当10枚天嘉五铢使用,百姓强烈不满。不久坊间即传出“叉腰哭天子”的说法,称这种六铢钱对皇帝不利。

    原来,六铢的“六”字篆书,刚好形似一个人叉腰站着。“叉腰哭天子”本是坊间对朝廷发行这种坑人钱币的憎恨,说来也巧,不久宣帝真的死了。陈后主继位后赶紧废了六铢,专用五铢。

    这种巧合在汉灵帝时也曾出现过。中平三年(186年)铸行一种背面有特殊标记的铜钱,方孔的四角有4道线,直通外郭,民间称为“角钱”,现在收藏界则称为“四出五铢”。据《后汉书》记载,当时人们便说这钱不好,是凶兆,象征天子从四面下堂逃走,国家将亡。不久,真的“京师大乱”。

    点评——

    这类“巧合”多发生在朝代将亡之际,为什么?不是钱本身有什么魔力,而是滥发行钱币造成国家金融体系崩溃,恶性循环,导致政权不稳,朝代更迭。

    点评——

    这种“原点论”与“飞马钱”的出现,无疑是一种附会。这种巧合可以理解为时人对当局不满情绪的流露。因为崇祯“飞马钱”的出现并非偶然,“飞马钱”之复杂,乃至大小、轻重、厚薄都不一样,这种情况只有在金融体混乱、财政接近崩溃的情况下才会有,可见,悲剧不在“马”上。
 


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